Mondial-2018 :

Kanté, Ballon d'Or de l'unanimité


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Existe-t-il quelqu'un pour critiquer N'Golo Kanté? Formateurs, coéquipiers, entraîneurs, adversaires, observateurs, supporters, sponsors.
Existe-t-il quelqu'un pour critiquer N'Golo Kanté? Formateurs, coéquipiers, entraîneurs, adversaires, observateurs, supporters, sponsors.

.. Tout le monde est unanime à saluer les qualités sportives mais aussi humaines du petit et discret milieu de terrain, qui évoluait encore en troisième division française il y a cinq ans.

Le premier des Bleus à avoir eu droit à son chant lors de cette Coupe du monde, ce n'est pas Antoine Griezmann le beau gosse, Kylian Mbappé l'étoile montante, ni les leaders Raphaël Varane ou Paul Pogba. "Il est gentil, il est petit, il va bouffer Lionel Messi, bientôt sur les Champs-Elysées, N'Golo Kanté".

Sur l'air des "Champs-Elysées" de Joe Dassin, le petit gabarit s'est imposé comme l'un des meilleurs milieux défensifs et l'un des indéboulonnables de l'équipe de France. "Il ne fait pas de bruit, mais il réalise un travail monstrueux", observe pour l'AFP Rio Mavuba. "Il a toujours le sens du collectif."

"Pour jouer toute l'année avec N'Golo, c'est le meilleur joueur du monde à son poste", avait aussi averti le meneur de Chelsea et de la Belgique, Eden Hazard, sur BeIn Sports. "Quand il est au top, tu as 95 % de chances de gagner le match". Ce fut le cas contre la Belgique en demie, et la France s'est qualifiée pour la finale (1-0).

"Il a démontré jusqu'à présent dans ce tournoi qu'il était l'un des meilleurs milieux défensifs, il couvre beaucoup de terrain, offre de la sécurité aux joueurs qui sont devant lui", a encore salué le sélectionneur de la Croatie, Zlatko Dalic, jeudi. "Et si Kanté joue bien, la France joue bien aussi."

- Grand timide -

Qui se cache sous une telle pluie d'éloges? Un grand timide d'1m68, toujours souriant, et aussi discret en dehors du terrain qu'il est éblouissant de volume et d'anticipation, une fois sur le pré. Avec lui "on joue à douze sur le terrain", dit Olivier Giroud. "Il court partout, il a quinze poumons", salue son compère du milieu de terrain Paul Pogba.

Le meilleur joueur d'Angleterre 2017, vainqueur de la Premier League avec Leicester en 2016 et Chelsea en 2017, pourrait bien devenir champion du monde dimanche... Alors qu'il évoluait en National, la troisième division française, pas plus tard qu'en 2013. C'était avec Boulogne, dans le Pas-de-Calais, avant d'être repéré par Caen qui l'avait enrôlé pour une bouchée de pain."Peut-être que les gens qui le supervisaient n'ont pas pris assez de temps. Son principal handicap, c'était sa taille. Mais, pour moi, c'était au contraire un avantage", expliquait avant l'Euro-2016 son ancien formateur Piotr Wojtyna.

"Il était tellement discret et altruiste que les recruteurs n'ont sans doute pas pu s'apercevoir qu'il était exceptionnel", estimait aussi auprès de l'AFP Pierre Ville, dirigeant historique de Suresnes (Hauts-de-Seine), petit club de région parisienne où 'N-G' évoluait encore en 2010 à 19 ans, en Promotion d'honneur (PH).

- "Peut-être un peu trop" discret? -

A Caen, cet enfant de famille nombreuse avait tapé dans l'oeil de Marcelo Bielsa un soir où l'équipe normande avait retourné Marseille et le Vélodrome grâce à son hyperactivité dans l'entrejeu, en 2015. Mais il avait préféré Leicester qui avait déboursé 8 millions d'euros pour s'attacher ses services, avec le succès qu'on sait.

Trois saisons plus tard, il est incontournable en équipe de France où tout le monde l'adore, de ses coéquipiers au président de la Fédération, Noël Le Graët. "Il a une très bonne technique, une relance incroyable. On a l'impression qu'il ne joue pas, tellement il est bon. Il anticipe tout le temps. Regardez-le, c'est un miracle de regarder ce garçon jouer", a-t-il confié à l'AFP début juillet.

Mais Noël Le Graët - enfin! - ose un début de reproche: "il fait partie des tout meilleurs et c'est peut-être le plus discret. D'une grande discrétion, peut-être un peu trop." Manière de dire qu'un tel monstre sur le terrain pourrait aussi revendiquer de prendre un peu de place dans le vestiaire? Cette ébauche de critique n'en est en tout cas même pas vraiment une...

 AFP

   

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