Courrier des lecteurs :

Plages de l'ouest, chronique d'une mort annoncée


Publié / Actualisé
L'effondrement de l'esplanade surplombant la plage des Roches Noires n'est qu'un nouvel épisode du phénomène d'érosion qui affecte 50 % des côtes réunionnaises et qui semble désormais irréversible du fait d'une artificialisation croissante du littoral réunionnais. L'enrochement auquel la mairie de Saint-Paul a procédé pour parer au plus pressé, est symptomatique de l'étroitesse des marges de man?uvres des élus. On va peut-être freiner l'érosion mais en accentuant l'artificialisation du rivage on le fragilise encore plus et on se condamne à devoir recommencer inlassablement la même opération.
L'effondrement de l'esplanade surplombant la plage des Roches Noires n'est qu'un nouvel épisode du phénomène d'érosion qui affecte 50 % des côtes réunionnaises et qui semble désormais irréversible du fait d'une artificialisation croissante du littoral réunionnais. L'enrochement auquel la mairie de Saint-Paul a procédé pour parer au plus pressé, est symptomatique de l'étroitesse des marges de man?uvres des élus. On va peut-être freiner l'érosion mais en accentuant l'artificialisation du rivage on le fragilise encore plus et on se condamne à devoir recommencer inlassablement la même opération.

Depuis cinquante ans, la pression exercée par les activités humaines s’est considérablement accrue à La Réunion, plus particulièrement sur le littoral où est concentrée la population. Ce sont d’abord  de grands travaux d’artificialisation qui sont à l’origine des menaces, comme par exemple l’endiguement des ravines, la construction de ports, de digues, de l’aéroport de Gillot et de la route du littoral. Cette dernière doit d’ailleurs être régulièrement consolidée par l’ajout de tétrapodes pour éviter qu’elle ne s’enfonce dans la mer. Toutes ces grandes infrastructures modifient les transferts sédimentaires côtiers et ont comme conséquence indirecte l’érosion de portions du littoral éloignées du lieu de leur construction.

Ainsi au Port, la Pointe des Galets a subi une érosion  de 230 m en 50 ans en raison de la perte des sédiments qui provenaient de la Rivière des Galets et qui sont désormais bloqués par la jetée sud du Port Ouest. Le même phénomène affecte le front de mer de Saint Benoît depuis la construction de la digue du Butor.

Les menaces, ce sont aussi des activités  comme l’extraction d’alluvions dans les rivières ce qui a comme conséquence de limiter l’apport en sédiments ou encore la dégradation des récifs coralliens qui perturbe leurs fonctions régulatrices.

Enfin, le non respect de la loi Littoral s’est traduit par la multiplication des constructions en dur empiétant sur la zone  de stocks sableux qui permettait une régénération naturelle des plages par le mouvement des vagues. Désormais, l’action de la houle a un impact surtout destructeur. La disparition de la plage de Saint-Pierre en face de l’ex gendarmerie en est l’exemple le plus frappant.  Dans le contexte du changement climatique et de l’élévation du niveau des océans, l’avenir des plages réunionnaises est  donc très incertain. A quoi il faut ajouter la menace que fait peser le projet de la nouvelle route du littoral dont une large partie reposera sur deux digues monumentales.

Celles-ci, d’une longueur totale de près de 7 km, auront  100 m de large à la base et une hauteur de 18 m au-dessus de l’océan au lieu de 4 m actuellement ! Elles vont nécessiter près de 22 millions  de tonnes de matériaux, 18 millions de tonnes de remblai et d’enrochements et 4 millions de matériaux alluvionnaires donc l’extraction aura aussi un coût environnemental. Ces digues auront, en dépit des dénégations officielles, des impacts importants sur le littoral dans la mesure où elles vont modifier les transits sédimentaires.

A Maurice, en Thaïlande, de vastes programmes de lutte contre l’érosion des plages sont mis en place, mais comme à La Réunion, il s’agit en général de travaux accentuant l’artificialisation des côtes et qui risquent de s’avérer coûteux, insuffisants, voire contre-productifs. Reste la stratégie du repli des activités humaines, ce qui supposerait une transformation radicale des activités économiques et d’un mode de vie qu’on aurait pu croire immuable.

Jean-Pierre Marchau

   

2 Commentaire(s)

Ninon , Posté
Très bon article !

On va droit dans le mur, c'est scandaleux. L'article est bien argumenté.
Il montre que tout se fait sur le court terme. A quand une vision à long terme pour un développement durable ?
Prc, Posté
excellent article.