Inondations et coulées de boue :

La tempête Nate fait 22 morts en Amérique centrale et menace les Etats-Unis


Publié / Actualisé
La tempête tropicale Nate a fait 22 morts et près de 30 disparus en Amérique centrale et menace désormais le Mexique et les Etats-Unis où elle pourrait se transformer en ouragan.
La tempête tropicale Nate a fait 22 morts et près de 30 disparus en Amérique centrale et menace désormais le Mexique et les Etats-Unis où elle pourrait se transformer en ouragan.

Apportant des pluies diluviennes, Nate a provoqué la mort de onze personnes au Nicaragua, huit au Costa Rica et trois au Honduras, selon les autorités locales.
Le bilan reste provisoire, car sept personnes sont portées disparues au Nicaragua, 17 au Costa Rica et trois au Honduras.
Les pluies ont causé des scènes dantesques d'arbres déracinés, de ponts effondrés, de routes transformées en rivières et de maisons inondées dans les trois pays affectés.
Le Nicaragua est le pays le plus touché. La vice-présidente et porte-parole du gouvernement, Rosario Murillo, estime que plus de 10.000 personnes ont subi les conséquences des inondations et coulées de boue qui ont endommagé de nombreuses maisons dans quelque 30 municipalités.
Les écoles et administrations ont été fermées au Costa Rica, où l'état d'urgence a été décrété et de nombreuses routes principales rendues impraticables. Plus de 5.000 personnes ont dû abandonner leurs maisons sous la menace des glissements de terrain, a annoncé le directeur des services d'urgence, Ivan Brenes.
"Les pluies vont continuer, les sols sont saturés et le risque de coulées de boue ou d'inondation persiste", a-t-il dit, appelant la population à être consciente des risques qui l'entourent et à tenir compte des appels à l'évacuation.
Le gouvernement a également appelé la population à prendre des précautions car les crocodiles vivant dans les rivières côtières peuvent s'approcher des maisons à cause des inondations.
La police costaricienne a précisé que parmi les victimes figure une fillette de trois ans emportée par une coulée de boue. Et parmi les disparus figurent les équipages de deux bateaux de pêche qui ont coulé au milieu de fortes vagues dans le Pacifique.
L'aéroport international demeure ouvert mais de nombreux vols ont été annulés. La rencontre de qualification pour le Coupe du monde 2018 de football entre le Costa Rica et le Honduras, prévue vendredi à San José, a par ailleurs été reportée à samedi.


- Les Etats-Unis en alerte -


Le centre américain des ouragans (NHC) a indiqué que la tempête tropicale, située sur l'est du Honduras jeudi soir, allait continuer sa route en direction du Nord, baissant en intensité lors de son passage sur la terre ferme avant d'en regagner en mer.
Le NHC estime que la tempête sera "proche de l'intensité d'un ouragan" lorsqu'elle atteindra vendredi soir la péninsule du Yucatan (est du Mexique).
Elle devrait ensuite se renforcer et se transformer en ouragan au cours du week-end lorsqu'elle traversera le Golfe du Mexique, où des plateformes pétrolières et gazières ont été évacuées, avant d'atteindre le sud des Etats-Unis et de frapper les Etats de Louisiane et de Floride.
"Nous anticipons son impact", a déclaré le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, qui a déclaré l'état d'urgence.
Des conseils d'évacuation préventive ont été donnés dans des zones basses de la Nouvelle-Orléans, où le maire de cette ville habituée aux inondations a déclaré qu'il entendait demander au président Donald Trump que soit décrété l'état de catastrophe naturelle avant le passage de l'ouragan.
Nate pourrait être le troisième ouragan à frapper les Etats-Unis en moins de deux mois, après les passages de Harvey en août au Texas et d'Irma en septembre en Floride.
La saison des pluies, qui court durant cinq mois en Amérique centrale, ne s'achèvera qu'en novembre. Cette année, certaines régions ont reçu en septembre et octobre jusqu'à 50% de pluie de plus que la moyenne.

Par Kerry SHERIDAN - © 2017 AFP

   

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