Ouragan Florence :

Etats-Unis : Au moins 31 morts après des inondations monstres dans le sud-est


Publié / Actualisé
De nombreuses régions restaient inondées lundi dans le sud-est des Etats-Unis après le passage de l'ouragan Florence, qui a fait au moins 31 morts et causé des dommages qui pourraient atteindre des milliards de dollars. Florence, désormais rétrogradée en dépression tropicale, devait dévier vers le nord-est, charriant de fortes pluies dans les terres déjà gorgées d'eau en Caroline du Nord, Caroline du Sud et dans l'ouest de la Virginie, selon les services météorologiques.
De nombreuses régions restaient inondées lundi dans le sud-est des Etats-Unis après le passage de l'ouragan Florence, qui a fait au moins 31 morts et causé des dommages qui pourraient atteindre des milliards de dollars. Florence, désormais rétrogradée en dépression tropicale, devait dévier vers le nord-est, charriant de fortes pluies dans les terres déjà gorgées d'eau en Caroline du Nord, Caroline du Sud et dans l'ouest de la Virginie, selon les services météorologiques.

La Virginie a émis une alerte aux tornades pour le centre de l'Etat. Les autorités redoutaient des glissements de terrain, des ruptures de barrages ou de nouvelles crues de rivières.

"C'est une tempête historique qui se poursuit, certaines zones n'ont pas encore subi le pire des inondations", a averti Roy Cooper, gouverneur de Caroline du Nord, évoquant un "désastre monumental pour notre Etat", lors d'une conférence de presse lundi.
Les autorités de gestion des urgences de cet Etat ont fait savoir lundi soir que le bilan s'était alourdi à 25 morts, contre 17 auparavant. Six autres décès ont été confirmés par celles de Caroline du Sud.

La pluie s'était arrêtée lundi mais les précipitations ont fait déborder de nombreux cours d'eau, comme les rivières Neuse et Cape Fear. Des routes ont été coupées, notamment la grande autoroute 95 qui traverse les deux Etats.

Plus de 480.000 foyers étaient toujours sans électricité lundi matin, selon le département de la sécurité publique de Caroline du Nord, l'Etat le plus touché par les intempéries où des ordres d'évacuation restaient en vigueur dans plusieurs comtés.

A Pollocksville, un village de Caroline du Nord menacé par la rivière Trent, 21 habitants et sept chiens ont été évacués par les secours.
"On y est allés avec quatre bateaux alors que le niveau de l'eau montait", a expliqué Omar Bourne, un secouriste venu de New York. "Dix personnes s'étaient abritées mais elles ont voulu rester", a-t-il ajouté.

A Raleigh, la capitale de l'Etat, plus de 300 personnes étaient hébergées dans un refuge de la Croix-Rouge sur le campus de l'université. D'autres devaient arriver dans la journée en provenance d'autres centres d'accueil contraints de fermer dans les régions plus à l'est, menacées par les inondations.

- "Reprendre une vie normale" -

"Nous sommes impatients de rentrer à la maison pour reprendre une vie normale, j'espère que ça se fera mercredi", dit à l'AFP Thomas Hammett, qui a quitté depuis bientôt une semaine sa maison d'Otway avec ses deux enfants. Des voisins lui ont dit que sa maison n'avait pas subi de dégâts, "un soulagement".

Sur la côte, la ville de Wilmington qui a été frappée de plein fouet par l'ouragan vendredi restait isolée du reste du pays, toutes les routes menant à la cité de 117.000 habitants étant inondées. Les services d'urgence de l'Etat ont envoyé 23 camions chargés de rations de survie et de bouteilles d'eau pour ravitailler la population.

Même si les conditions s'améliorent, les autorités ont appelé la population à éviter les déplacements en raison des risques de crues soudaines qui pourraient piéger les automobilistes.
"Ça n'est pas fini, pas pour un bout de temps", a tweeté l'agence de gestion des urgences de Caroline du Sud (SCEMD).

Le président Donald Trump a décrété dimanche l'état de catastrophe naturelle pour la Caroline du Sud, permettant le déblocage d'une aide fédérale supplémentaire pour les zones affectées par Florence. Il a indiqué la semaine dernière qu'il se rendrait "bientôt" dans les zones touchées. La ministre à la Sécurité intérieure Kirstjen Nielsen a fait lundi un survol des régions inondées.
"Nous allons avoir besoin de fonds importants pour nous remettre d'aplomb", a prévenu lundi le gouverneur Cooper, alors que l'industrie agricole a été durement frappée par Florence.

Dans une première synthèse, la société spécialisée KCC a estimé à près de 2,5 milliards de dollars le montant des biens assurés endommagés par l'ouragan, dont les bâtiments résidentiels, commerciaux et industriels ainsi que les automobiles.

 - © 2018 AFP

   

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