Mis en cause par plusieurs centaines de femmes :

Brésil: le médium accusé d'être prédateur sexuel se rend à la police


Publié / Actualisé
Accusé d'agressions sexuelles par plusieurs centaines de femmes, le médium brésilien Joao de Deus (Jean de Dieu), ami des stars et adulé par des milliers de fidèles du monde entier, s'est rendu aux autorités dimanche.
Accusé d'agressions sexuelles par plusieurs centaines de femmes, le médium brésilien Joao de Deus (Jean de Dieu), ami des stars et adulé par des milliers de fidèles du monde entier, s'est rendu aux autorités dimanche.

De son vrai nom Joao Teixeira de Faria, le médium de 76 ans qui pratiquait des prétendues "guérisons spirituelles" dans son temple à Abadiania, dans l'Etat de Goias, près de Brasilia, était sous le coup d'un mandat d'arrêt depuis vendredi. Plusieurs télévisions brésiliennes ont montré en direct son arrivée à bord d'un véhicule de police noire aux vitres fumées au commissariat central de Goiania, capitale de Goias (centre-ouest).

Quelques minutes plus tôt, une vidéo filmée à l'aide d'un téléphone mobile par une journaliste du quotidien Folha de S. Paulo montrait le médium sortant d'une voiture dans un chemin de terre avant de se rendre aux policiers, qui l'attendaient à bord d'autres véhicules. Vêtu d'une simple chemise blanche à manches courtes, il semblait fatigué et abattu.

"Quand j'ai appris (les accusations dont il a fait l'objet), je me suis remis à la justice divine et comme je l'ai promis, je me rends à présent pour me remettre à la justice de la terre", a affirmé Joao de Deus dans une des vidéos filmée par la journaliste. Devant le commissariat, son avocat Alberto Toron a affirmé qu'il déposera dès lundi une demande d'Habeas Corpus et qu'il espérait que son client bénéficierait d'une assignation à résidence, plutôt que de rester en prison.

- "Mon père est un monstre" -

Considéré comme fugitif par les autorités brésiliennes depuis samedi, le médium avait déjà clamé son innocence mercredi, lors de sa dernière apparition publique à son temple d'Abadiania. Il n'était resté qu'une dizaine de minutes, le temps de prendre un bain de foule au milieu de centaines de fidèles vêtus de blanc.

Le journal O Globo a révélé samedi que ce même mercredi, il avait retiré 35 millions de réais (environ 8 millions d'euros) de plusieurs comptes en banque. Ce retrait suspect mercredi dernier aurait motivé les autorités à émettre vendredi un mandat d'arrêt à l'encontre de Joao de Deus pour éviter qu'il tente de fuir le pays, ou qu'il mette cette somme à l'abri avant son arrestation, selon les médias brésiliens.

Le scandale a éclaté après la diffusion la semaine dernière d'une enquête sur TV Globo, la plus grande chaîne de télévision brésilienne, présentant des témoignages de femmes relatant notamment avoir été contraintes de le masturber ou de pratiquer des fellations lors de séances de "guérison spirituelle".

Lors d'un entretien à l'hebdomadaire Veja, Dalva Teixeira, fille de Joao de Deus, révèle avoir été abusée sexuellement par son propre père dès l'âge de dix ans, jusqu'à ses 14 ans. Elle avait alors fui après avoir été frappée par le médium quand il a découvert qu'elle était enceinte. "Mon père est un monstre", a affirmé cette Brésilienne, aujourd'hui âgée de 49 ans.

- Le tourisme menacé -

Depuis l'émission de TV Globo, des centaines de femmes ont affirmé avoir été victimes d'agressions sexuelles de sa part. Le parquet de l'État de Goias a reçu 330 plaintes de tout le pays, ainsi que de six pays étrangers: l'Allemagne, l'Australie, la Belgique, la Bolivie, les Etats-Unis et la Suisse.

La réputation du médium a largement dépassé les frontières du Brésil. En 2012, il avait reçu dans sa ville d'Abadiânia la visite de la vedette de la télévision américaine Oprah Winfrey. Mercredi, cette dernière a retiré d'internet la vidéo d'une émission qu'elle avait enregistré avec Joao de Deus à Abadiania et a déclaré espérer que "justice soit faite".

Les trois derniers présidents brésiliens ont eu recours à ses services: Luiz Inacio Lula da Silva (2003-2010) et sa dauphine Dilma Rousseff (2011-2016), tous deux atteints d'un cancer, et le chef de l'Etat actuel Michel Temer, qui lui a rendu visite avant une opération de la prostate.
La ville d'Abadiania craint à présent de voir son économie s'effondrer sans la manne du "tourisme spirituel".

D'après le maire de cette bourgade de 17.000 habitants, la réputation du médium attire près de 10.000 visiteurs par mois, dont 40% venus de l'étranger.
AFP

   

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