"Le dialogue social peut être réglé en 24 heures" :

Le patron d'XL Airways en appelle à Air France


Publié / Actualisé
Le PDG de la compagnie aérienne française en cessation de paiement XL Airways a appelé Air France à venir à sa rescousse, assurant dans un entretien au Journal du Dimanche (JDD) pouvoir devenir un atout pour le groupe. En attendant, les passagers réunionnais attendent toujours de savoir si leur billet leur sera remboursé ou s'ils seront permutés sur des vols d'autres compagnies.
Le PDG de la compagnie aérienne française en cessation de paiement XL Airways a appelé Air France à venir à sa rescousse, assurant dans un entretien au Journal du Dimanche (JDD) pouvoir devenir un atout pour le groupe. En attendant, les passagers réunionnais attendent toujours de savoir si leur billet leur sera remboursé ou s'ils seront permutés sur des vols d'autres compagnies.

"Air France peut bouger. Le PDG du groupe, Ben Smith, en a le pouvoir. Il doit mettre XL chez Air France (...) Le dialogue social peut être réglé en 24 heures. En 12 mois, on peut définir un plan et devenir le 'sniper' (franc-tireur, NDLR) du groupe Air France sur le low cost long-courrier", a affirmé Laurent Magnin.

Vendredi, M. Magnin avait indiqué que son entreprise, qui avait réclamé la veille son placement en redressement judiciaire, avait besoin de 35 millions d'euros pour se relancer.

Si Air France, qui a déjà été approchée dans le passé, opposait à XL Airways une nouvelle fin de non-recevoir, un nouveau tour de table resterait possible, a espéré M. Magnin. "Des financiers peuvent se dire qu'on est dans le pays le plus touristique du monde et que l'aérien français ne peut pas échouer. Je suis persuadé qu'il y a un coup fumant à faire dans notre secteur", a-t-il plaidé.

Interrogé par le JDD sur les causes des graves difficultés de XL Airways, qui dessert quatre continents au départ de Paris, essentiellement en Amérique du Nord, notamment les Etats-Unis, les Antilles, mais aussi en Chine, M. Magnin a pointé du doigt de nouveaux concurrents. "Nous n'avons pas vu venir la bulle Norwegian, ses avions neufs, son système de low cost moyen-courrier appliqué au long-courrier. Sur notre activité vers les Etats-Unis, le choc a été frontal et nous n'avons pas su réagir assez vite", a-t-il concédé.

La faute aux gilets jaunes ?

Mais la compagnie a surtout souffert du mouvement des "gilets jaunes" pendant l'hiver 2018-2019, a-t-il poursuivi. "Quand nos vols en provenance de Chine se sont retrouvés aux trois quarts vides, comme cet hiver, tout est devenu compliqué (...) l'été n'a pas suffi à rétablir la situation".
Les difficultés d'XL Airways, qui compte 570 collaborateurs, ont été révélées moins de trois semaines après qu'une autre compagnie française, Aigle Azur, s'est elle aussi retrouvée dans une impasse financière, devant interrompre ses vols. Elle a été placée ensuite en liquidation.

Le tribunal de commerce d'Evry doit examiner lundi quatre propositions de reprise d'Aigle Azur, qui emploie 1.150 personnes. Air France, un temps sur les rangs, a renoncé à présenter une offre. Un autre tribunal de commerce de la région parisienne, celui de Bobigny, devrait de son côté examiner la demande de mise en redressement d'XL Airways lundi.

Pourtant, a affirmé l'entreprise dans un communiqué samedi soir, "des solutions de sauvetage, passant notamment par un accord entre l'actionnariat actuel et Air France, tel que d'ailleurs négocié au printemps 2018, existent et sont plus que jamais d'actualité".
La compagnie, exhortant le gouvernement à des "actes concrets", demande "la tenue d'une réunion dans les toutes prochaines heures, dès demain (dimanche) matin, entre notre actionnariat, la direction de XL Airways et Air France, sous l'égide de la puissance publique, pour mettre fin à cette situation dramatique".

Les passagers en attente de réponses

Les Réunionnais censés partir en métropole dans les prochaines semaines se posent beaucoup de questions... XL Airways a annoncé ce 19 septembre en fin de soirée l'arrêt de la vente de billets d'avion. La compagnie aérienne demande à être placée en redressement judiciaire, les difficultés financières devenant trop dures à surmonter. Et au milieu de tout ça, les Réunionnais s'inquiètent, car on annonce que des suppressions de vols sont possibles à partir du 23 septembre.

Lire aussi : Panique et interrogations chez les voyageurs réunionnais de XL airways

Alors c'est la panique : les voyageurs vont-ils être reportés sur des vols d'autres compagnies ? Vont-ils sinon se faire rembourser leur billet ? Un numéro vert a été mis à leur disposition mais au bout du fil, pas de réponse. Quant aux agents des points de vente, ils disent ne pas savoir ce qui se passe.

Lire aussi : XL Airways annonce l'arrêt des ventes de billets, La Réunion est directement impactée

www.ipreunion.com avec AFP

   

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Illustration : Kwa Films

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