Anniversaire de l'indépendance :

L'Algérie enterre ses premiers "martyrs" anti-coloniaux


Publié / Actualisé
L'Algérie enterre dimanche, jour anniversaire de son indépendance, les restes de 24 insurgés anti-coloniaux remis par la France dans le carré des "martyrs" à Alger, alors que les deux pays semblent vouloir solder le passé douloureux de la colonisation.
L'Algérie enterre dimanche, jour anniversaire de son indépendance, les restes de 24 insurgés anti-coloniaux remis par la France dans le carré des "martyrs" à Alger, alors que les deux pays semblent vouloir solder le passé douloureux de la colonisation.

Les 24 crânes de ces combattants tués au début de la colonisation française au XIXe siècle seront inhumés lors d'obsèques solennelles au cimetière d'El Alia, le plus grand d'Algérie, en présence du président Abdelmadjid Tebboune.

Situé dans la banlieue est d'Alger, il abrite le carré des "martyrs de la Révolution algérienne", où reposent l'émir Abdelkader, héros de la première résistance anti-française, les grandes figures de la guerre d'indépendance (1954-1962) et les anciens chefs d'Etat.

Les 24 cercueils, recouverts du drapeau national, devraient quitter vers 10H00 (09H00 GMT) le Palais de la culture, où ils sont exposés depuis leur arrivée sur le sol algérien vendredi, pour le cimetière.

Une foule nombreuse s'est déplacée tout au long de la journée de samedi, une longue file d'attente s'est constituée, en dépit de la chaleur, afin de rendre un dernier hommage à ces héros nationaux rapatriés après 170 ans. Certains hommes et femmes ont pleuré en se recueillant devant ces morts, selon des images diffusées par les télévisions. "Je suis venu en tant que combattant, en tant qu'invalide de la guerre de libération (1954-1962), en tant que citoyen aimant son pays", a déclaré à l'AFP Ali Zelmat dit "Mokhlas" (son nom de guerre), âgé de 85 ans.

Ces restes mortuaires ont été conservés depuis le XIXe siècle dans les collections du Muséum national d?Histoire naturelle de Paris. Colonisée pendant 132 ans (1830-1962), l'Algérie avait demandé officiellement la remise des crânes -- plusieurs dizaines -- et d'archives coloniales en janvier 2018.

Parmi les têtes des rebelles les plus illustres des débuts de la colonisation, figurent celles de cheikh Bouziane, le chef de l'insurrection des Zibans, dans l'est de l'Algérie, en 1849, et de ses compagnons d'armes. Capturés par les Français, ils avaient été fusillés puis décapités. Les crânes étaient considérés comme des "trophées de guerre" par les militaires français.

- "Un autre pas" -

Leur restitution par la France est un signe fort d'un dégel dans les relations entre l'Algérie et l'ancienne puissance coloniale, marquées depuis 1962 par des polémiques récurrentes et des crispations. "Ce geste s'inscrit dans une démarche d'amitié et de lucidité sur toutes les blessures de notre histoire", a commenté vendredi l'Elysée.

Lors d'une visite à Alger en décembre 2017, le président français Emmanuel Macron s'était engagé à restituer les restes humains algériens entreposés au Musée de l'Homme, un des sites du Muséum national d'histoire naturelle. La même année, mais avant son élection, il avait qualifié à Alger la colonisation de l'Algérie de "crime contre l'humanité".

La question mémorielle reste au coeur des relations conflictuelles entre la France et l'Algérie, où la perception est que la France ne fait pas assez pour se repentir de son passé colonial.

Interviewé samedi par la chaîne internationale France 24, le président Tebboune a estimé qu'il fallait "affronter le problème de la Mémoire qui hypothèque beaucoup de choses dans les relations entre les deux pays". Quant à d'éventuelles excuses de Paris, M. Tebboune a répondu: "On a déjà reçu des demi-excuses. Il faut faire un autre pas (...) On le souhaite".

"Cela va permettre d'apaiser le climat et le rendre plus serein pour des relations économiques, pour des relations culturelles, pour des relations de voisinage", a-t-il expliqué.

Les députés algériens viennent d'adopter une loi "historique" instaurant une journée de la Mémoire, le 8 mai, en souvenir des massacres de 1945 commis par les forces françaises à Sétif et dans le Constantinois (est).

Alger veut aussi remettre sur la table le dossier des "disparus" pendant la guerre d'indépendance (1954-1962) --plus de 2.200 selon Alger -- et celui des essais nucléaires français dans le Sahara algérien qui "ont fait et continuent à faire des victimes".

AFP

   

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