Grand Raid - Le tirage au sort des coureurs locaux a été effectué ce mercredi :

Diagonale des Fous : les 1100 Réunionnais sont sortis du chapeau


Publié / Actualisé
Parmi les 1398 postulants réunionnais à la Diagonale des Fous, 1100 ont été retenus par un tirage au sort effectué ce mercredi 9 avril 2014 au siège de l'association Grand Raid, en présence d'un huissier de justice. Les malchanceux n'ont toutefois pas perdu toutes leurs chances, puisqu'ils disposent d'une possibilité de repêchage auprès des partenaires. Les 1100 fous réunionnais seront rejoints par 900 compétiteurs métropolitains et près de 300 étrangers sur l'épreuve phare, tandis que le trail de Bourbon (1500 places) et la Mascareignes (1500 places) ont d'ores et déjà fait le plein. Ils seront donc plus de 5000 au départ de ce Grand Raid 2014, qui aura lieu du 23 au 26 octobre.
Parmi les 1398 postulants réunionnais à la Diagonale des Fous, 1100 ont été retenus par un tirage au sort effectué ce mercredi 9 avril 2014 au siège de l'association Grand Raid, en présence d'un huissier de justice. Les malchanceux n'ont toutefois pas perdu toutes leurs chances, puisqu'ils disposent d'une possibilité de repêchage auprès des partenaires. Les 1100 fous réunionnais seront rejoints par 900 compétiteurs métropolitains et près de 300 étrangers sur l'épreuve phare, tandis que le trail de Bourbon (1500 places) et la Mascareignes (1500 places) ont d'ores et déjà fait le plein. Ils seront donc plus de 5000 au départ de ce Grand Raid 2014, qui aura lieu du 23 au 26 octobre.

C’était peut-être un symbole délibéré : faute de chapeau, c’est en réalité d’une boîte à chaussures que sont sortis, ce mercredi, les numéros des 1100 élus réunionnais retenus pour participer à l’édition 2014 de la Diagonale des Fous. Un tirage au sort effectué en petit comité, seuls deux ou trois coureurs pré-inscrits (parmi les 1398) ayant osé faire le déplacement. Les autres auront préféré attendre le verdict publié quelques instants plus tard sur le site de l’association Grand Raid.

C’est que l’enjeu est important. Derrière ce petit bout de papier sorti de sa boîte à chaussures, il y a une participation garantie à l’une des épreuves d’ultra-trail les plus relevées au monde, avec ses 164 kilomètres de course et ses 9 900 mètres de dénivelé. Une épreuve désormais mythique, particulièrement pour les coureurs locaux qui seront encore largement majoritaires cette année sur l’ensemble des trois courses – Diagonale des Fous (164 km), Trail de Bourbon (93 km) et Mascareignes (67 km). Et ce même si les postulants à l’épreuve phare sont moins nombreux qu’il y a quelques années.

"L’engouement est toujours le même sauf qu’il s’est déplacé", souligne le président du comité d’organisation, Robert Chicaud. Il s’explique : "Depuis les deux dernières années, on a à peu près le même nombre de pré-inscrits, entre 1300 et 1400, pour 1100 places réservées aux locaux. Lorsqu’on constate que les inscriptions pour le trail de Bourbon et la Mascareignes ont été prises d’assaut en quelques heures, ça prouve que les gens ont fait des choix. Ils ont compris le système qui consiste à franchir les marches. Chaque course a ses difficultés, mais représente une étape vers l’apothéose qu’est la Diagonale des Fous."

Mais pour atteindre cette apothéose, encore faut-il que son numéro sorte de la boîte... En cas de malchance au tirage ce mercredi, les 298 concurrents malheureux se voient toutefois offrir une possibilité de repêchage par l’intermédiaire des partenaires du Grand Raid, comme le détaille Robert Chicaud : "Nous avons convenu depuis au moins 10 ans que nos partenaires auraient un droit de repêchage. Nous avons environ 80 partenaires, cela fait en gros un peu plus de 300 repêchages. Alors il n’est pas impossible de penser que les 298 qui n’ont pas été retenus vont se retourner vers les partenaires, mais ces derniers ont un total libre choix."

Les concurrents réunionnais seront donc une nouvelle fois majoritaires sur la Diagonale des Fous. Mais cela suffira-t-il pour que l’un d’eux détrône le vainqueur 2013 François D’Haene ? Les locaux devront faire face à une concurrence toujours plus relevée, composée de 900 métropolitains et de près de 300 étrangers. D’autant que la course a franchi cette année un nouveau palier en intégrant le prestigieux circuit de l’Ultra-Trail World Tour. "Nous avons des contacts de plus en plus intime avec le circuit World Tour", confirme Robert Chicaud. "On est en train de mettre en place la venue de ces gens qui sont dans l’élite du trail et de l’ultra-trail. La première année sera une année de rodage pour voir comment ils vont évoluer. On pense que ça va faire boule de neige et que l’année prochaine cela va attirer encore plus de monde de l’extérieur", ajoute-t-il.

Car pour le président du comité d’organisation, "notre vocation, c’est toujours de faire ce maillage entre les Réunionnais et les gens de l’extérieur". Et depuis ce mercredi 9 avril, ils sont déjà 1100 coureurs locaux à être certains de faire partie de l’aventure 2014.

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