Exceptionnel :

La glace et le feu


Publié / Actualisé
C'est un événement exceptionnel qui s'est produit dans la région du volcan dans la nuit du lundi 9 au mardi 10 octobre 2006. Conjugaison d'une importante masse d'air froid et de précipitations continues, des flocons de neige sont tombés sur la plaine des Sables. Ajoutant encore au caractère rarissime de ces chutes neigeuses, elles se sont produites alors que l'éruption se poursuit au Piton de la Fournaise qui pour l'occasion s'est doté d'un nouveau cratère éruptif. Du grand spectacle. Visionnez toutes les photos aériennes et au sol
C'est un événement exceptionnel qui s'est produit dans la région du volcan dans la nuit du lundi 9 au mardi 10 octobre 2006. Conjugaison d'une importante masse d'air froid et de précipitations continues, des flocons de neige sont tombés sur la plaine des Sables. Ajoutant encore au caractère rarissime de ces chutes neigeuses, elles se sont produites alors que l'éruption se poursuit au Piton de la Fournaise qui pour l'occasion s'est doté d'un nouveau cratère éruptif. Du grand spectacle. Visionnez toutes les photos aériennes et au sol
L'épisode neigeux ayant été prévu par Météo France, dès la nuit de lundi, des centaines de personnes ont fait le déplacement jusqu'à la plaine des Sables. Elles n'ont pas été déçues. Dès l'aube la région du volcan été recouverte d'une couche blanche de deux à trois centimètres d'épaisseur. Les spectateurs n'ont pas boudé leur plaisir. Glissades, batailles de boules de neige et rafales de photos étaient au rendez-vous.
Il faut dire que déjà extrêmement rare à La Réunion, le phénomène est exceptionnel puisqu'il se produit en début d'été austral. Les dernières chutes de neige remontent en effet à août 2003 en plein hiver austral. Beaucoup plus importantes que celle de l'épisode de ce mardi, les précipitations neigeuses avaient alors recouvert tous les plus hauts sommets de l'île, le piton des Neiges, le piton de la Fournaise, le grand Bénare et habillé la plaine des sables dans la région du volcan, d'un épais manteau blanc.
Ce n'est pas le cas cette fois-ci. Bloquée sur la façade Sud Est de La Réunion, la masse d'air froid n'est pas arrivée au centre de l'île. Du coup, seul le piton de la Fournaise et sa région ont été recouverts par la neige. Compensation par rapport au spectacle de 2003, le phénomène actuel a eu lieu alors que le volcan est en éruption depuis le mercredi 30 août. La Fournaise n'a d'ailleurs pas voulu être en reste de spectacle. Dans la nuit, elle a donné naissance à un nouveau cratère éruptif. Tout feu tout flamme, il a encore renforcé le caractère spectaculaire de l'événement.
La température remontant au fil des heures, le manteau blanc a commencé à fondre en fin de matinée. Dans son bulletin de la mi-journée, Météo France a par ailleurs annoncé la fin de "l'épisode neigeux et retour progressif à des températures moins fraîches les jours prochains". Sans doute une bonne nouvelle pour les habitants des hauts qui grelottaient depuis plusieurs nuit, la température se rapprochant régulièrement du 0 degré.
   

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