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Ski alpin : Noël, 2e à Flachau, lance enfin sa saison


Publié / Actualisé
Clément Noël est monté sur son premier podium de l'hiver samedi lors du slalom de Flachau (Autriche) en terminant 2e derrière l'Autrichien Manuel Feller, après un début de saison frustrant, alors qu'Alexis Pinturault a bien réagi après une première manche décevante (9e final).
Clément Noël est monté sur son premier podium de l'hiver samedi lors du slalom de Flachau (Autriche) en terminant 2e derrière l'Autrichien Manuel Feller, après un début de saison frustrant, alors qu'Alexis Pinturault a bien réagi après une première manche décevante (9e final).

L'Autrichien Manuel Feller a remporté la première victoire de sa carrière devant Noël (à 43/100e) et son compatriote Marco Schwarz (à 70/100e). De gros flocons tourbillonnent et tombent si lentement sur la station de Flachau qu'ils donnent l'impression de se trouver à l'intérieur d'une boule à neige secouée par un enfant fasciné.

L'Autrichien Manuel Feller s'était d'ailleurs mis à dos une partie du pays, dingue de ski alpin, en qualifiant cette semaine la piste Hermann Maier (le skieur de légende a grandi ici) de "jardin d'enfant" ("Märchenwiese", littéralement pelouse de conte de fées), pas assez pentue et trop facile à ses yeux.

Ce skieur électrique et autrefois irrégulier s'est rattrapé en assumant la pression avec la première victoire de sa carrière, à 28 ans, après six podiums, dont cinq en slaloms. "Je ne voulais pas me rater une nouvelle fois (...) c'est un jour que je n'oublierai jamais", s'est réjoui l'Autrichien.

Il en profite pour prendre la tête du classement de la spécialité pour un point devant son compatriote Marco Schwarz, 3e pour son 4e podium de l'hiver. Les Autrichiens sont en forme dans la discipline, où ils ont placé huit skieurs (sur 30) en deuxième manche samedi.

- "Il fallait que je me rassure" -

Feller est le cinquième vainqueur différent en cinq slaloms de Coupe du monde. Clément Noël, trois succès l'hiver dernier, aimerait bien être le suivant dès dimanche, toujours à Flachau, qui a récupéré les slaloms de Wengen et Kitzbühel, où de nombreux cas de Covid-19 ont été détectés ces derniers jours.

Le Français a enfin montré son vrai niveau sur toute une course et lancé son hiver avec un premier podium (5e au mieux jusque là) et a brisé sa mauvaise série de deuxièmes manches.

Meilleur temps sur le premier tracé pour la 3e fois en trois courses en 2021 (après Zagreb, 7e final, et Adelboden, 8e final), il a cette fois assuré un bon 2e passage (9e temps) pour échouer derrière Feller seulement, diabolique en 2e manche.

"Ca fait du bien de monter sur le podium. Jusque-là, après toutes mes courses j'étais frustré et mécontent de mes performances, c'était pesant de ne pas être satisfait de soi-même, a expliqué Noël en zone mixte. J'ai fait deux bonnes manches, pas beaucoup de fautes, du ski propre, je pense que je peux aller encore un peu plus vite. Il fallait que je me rassure. Ca me permet de regarder l'avenir plus sereinement."

Alexis Pinturault a lui réussi une belle remontée en 2e manche (11 places gagnées grâce au 4e temps) pour prendre la 9e place finale à quelques kilomètres seulement de "chez lui" à Altenmarkt, où il passe ses hivers, et se rassurer après deux slaloms moyens (18e et 17e).

"La piste était pas si simple, très glacée, même lustrée. Ma deuxième manche est plutôt bonne, sur la première j'ai été trop gentil. Avec ces conditions si on n'est pas à l'attaque ça fait vite la différence, a-t-il indiqué en zone mixte. J'espère me servir d'aujourd'hui pour construire pour demain".

Les 29 points gagnés lui permettent d'augmenter son avance au classement général sur le tenant du titre norvégien Aleksander Aamodt Kilde (à 158 points) et sur le Suisse Marco Odermatt (à 217 points), deux skieurs qui ne prennent pas le départ des slaloms.

Son rival norvégien Henrik Kristoffersen, 6e au général, est lui empêtré dans une saison moyenne, avec une nouvelle déception samedi (18e). Victor Muffat-Jeandet a pris la 13e place alors que Jean-Baptiste Grange, Julien Lizeroux et Théo Letitre n'ont pas réussi à se qualifier en 2e manche.

AFP

   

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