[VIDÉO/PHOTOS] Une éruption similaire à celles du Piton de la Fournaise :

Islande: nouvelle source de lave pour le volcan réveillé après 900 ans de sommeil


Publié / Actualisé
L'éruption volcanique en cours depuis plus de deux semaines à une quarantaine de kilomètres de Reykjavik en Islande s'est étendue lundi avec une nouvelle faille crachant un étroit ruisseau de lave de plusieurs centaines de mètres, dévalant vers une vallée voisine. Ce volcan était endormi depuis 900 ans. Cette éruption de type hawaïen, similaire à celle du Piton de la Fournaise à La Réunion, provoque des coulées de laves sur la surface du volcan. Elle est donc différente de celle de l'autre volcan islandais, l'Eyjafjallajokull. En 2010 cette éruption explosive avait envoyé d'énormes nuages de fumée et de cendres dans l'atmosphère, perturbant le trafic aérien pendant plus d'une semaine avec l'annulation de plus de 100.000 vols dans le monde et quelque 10 millions de passagers bloqués
L'éruption volcanique en cours depuis plus de deux semaines à une quarantaine de kilomètres de Reykjavik en Islande s'est étendue lundi avec une nouvelle faille crachant un étroit ruisseau de lave de plusieurs centaines de mètres, dévalant vers une vallée voisine. Ce volcan était endormi depuis 900 ans. Cette éruption de type hawaïen, similaire à celle du Piton de la Fournaise à La Réunion, provoque des coulées de laves sur la surface du volcan. Elle est donc différente de celle de l'autre volcan islandais, l'Eyjafjallajokull. En 2010 cette éruption explosive avait envoyé d'énormes nuages de fumée et de cendres dans l'atmosphère, perturbant le trafic aérien pendant plus d'une semaine avec l'annulation de plus de 100.000 vols dans le monde et quelque 10 millions de passagers bloqués

La nouvelle fissure, longue d'environ 150 à 200 mètres, se trouve à environ 700 mètres au nord-est du premier foyer de l'éruption situé lui dans la vallée de Geldingadalir, aux abords du mont Fagradalsfjall, selon le dernier point de l'office météorologique d'Islande (IMO). Elle s'est ouverte vers midi (heure locale et GMT), ainsi qu'une autre fissure beaucoup plus petite, et la lave en fusion s'écoule cette fois vers une autre petite vallée voisine nommée Merardalir, a indiqué l'organisme dans un communiqué.

De nouvelles images de la protection civile islandaise montraient un long et étroit ruisseau orange de magma dévaler à travers les collines depuis la nouvelle faille éruptive, sur déjà plusieurs centaines de mètres. "Au départ (la lave) a filé à près de 10 mètres par seconde", du fait notamment de la forte pente, "mais elle s'est considérablement ralentie désormais", a expliqué à l'AFP le vulcanologue Thorvaldur Thórdarson. Regardez

Cette nouvelle phase de l'éruption prouve que le magma souterrain "était en surpression car il a eu la capacité d'ouvrir de nouvelles fissures", a-t-il souligné. "Ce n'est pas une surprise mais c'est un développement intéressant", selon l'expert.

L'accès au site, où de nombreux visiteurs se pressent depuis le début de l'éruption le 19 mars, a été fermé et évacué, selon les autorités. Voilà près de 800 ans que la lave n'avait pas coulé dans la région de la péninsule de Reykjanes, au sud-ouest de la capitale. Les vulcanologues islandais, qui initialement prévoyaient une éruption de courte durée, tablent maintenant sur plusieurs semaines voire beaucoup plus.

Lire aussi : En Islande, rare éruption de lave d'un volcan très longtemps endormi

- Plus de 36.000 visiteurs -

"Mon sentiment c'est que je ne vois pas de signe que ça s'arrête", a commenté M. Thórdarson. "On va voir ça pendant un certain temps", a dit le vulcanologue, sans se risquer à donner une durée plus précise.

La dernière éruption dans la péninsule de Reykjanes, cette région du sud-ouest de l?Islande où se produit l'éruption, remonte à près de huit cents ans et s'était étendue sur trois décennies avec plusieurs épisodes éruptifs de 1210 à 1240.

Lire aussi : Une éruption similaire à celle du Piton de la Fournaise

Le site est devenu l'attraction du moment en Islande: au dernier pointage dimanche, 36.293 personnes s'étaient rendues au pied des deux petits cratères déversant calmement de la lave - qui recouvre désormais 30 hectares - depuis l'installation d'un compteur par l'Office du tourisme islandais le 24 mars.

Les vidéos virales de l'éruption font le tour du monde ces dernières semaines, notamment une montrant une poignée d'Islandais jouant au volley devant le volcan comme si de rien n'était.
Le site de l'éruption n'est qu'à quelques kilomètres du site touristique des eaux chaudes et turquoises du "Blue Lagoon", et à une dizaine de kilomètres de la ville la plus proche, le petit port de pêche de Grindavik - mais sans susciter de crainte de dommages. Regardez

 

Les éruptions volcaniques dans cette région sont connues sous le nom d'éruptions effusives ou de type hawaïen - comme celles du Piton de la Fournaise à La Réunion -, où la lave s'écoule en majeure partie sur la surface du volcan, à la différence des éruptions explosives qui crachent des nuages de cendres haut dans le ciel. C'est ce qui s'était produit en 2010 avec l'Eyjafjallajokull, l'autre volcan islandais. Cette éruption explosive avait envoyé d'énormes nuages de fumée et de cendres dans l'atmosphère, perturbant le trafic aérien pendant plus d'une semaine avec l'annulation de plus de 100.000 vols dans le monde et quelque 10 millions de passagers bloqués.

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Autre similitude avec La Réunion : les éruptions longues. En 1998, alors que le volcan s’était endormi durant six années, il se réveille le 9 mars. Des fontaines de lave vont jaillir jusqu’à 50 mètres de hauteur. L’activité éruptive se traduit par de multiples changements d’humeur de la part du volcan, qui oscille entre hyperactivité et accalmies. Des milliers de spectateurs vont tous les jours au plus près des coulées pour prélever un peu de lave.

Deux mois après le début de l’éruption, la lave s’écoule encore, mais en tunnel sur plusieurs centaines de mètres. A partir du 15 août, des coulées de lave hors de enclos sont observées. Après 196 jours d’activité sans interruption, l’éruption se conclue le 23 septembre.

En Islande, zone volcanique européenne la plus active, une éruption volcanique a lieu en moyenne tous les quatre à cinq ans. La dernière remontait à 2014-2015 dans une zone inhabitée du centre de l'île nord-atlantique.

www.ipreunion.com avec l'AFP

   

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