Europe :

L'UE tente de prendre un virage social après la pandémie


Publié / Actualisé
Les dirigeants de l'UE se réunissent vendredi à Porto, au Portugal, pour tenter de construire une Europe plus sociale après les dégâts économiques de la pandémie, mais la route s'annonce longue avant des réalisations concrètes tant les Vingt-Sept sont divisés.
Les dirigeants de l'UE se réunissent vendredi à Porto, au Portugal, pour tenter de construire une Europe plus sociale après les dégâts économiques de la pandémie, mais la route s'annonce longue avant des réalisations concrètes tant les Vingt-Sept sont divisés.

Ce "sommet social" démarrera vendredi à 13H00 locale (12H00 GMT) par des conférences réunissant des représentants de la société civile, des syndicalistes et des dirigeants européens. La réunion entre chefs d'Etat et gouvernement en tant que telle commencera vendredi soir, avec un dîner de travail où seront aussi évoqués des sujets internationaux comme les tensions avec la Russie et la levée des brevets sur les vaccins anti-Covid proposée mercredi par le président américain Joe Biden.

Elle se poursuivra samedi, jour où les Vingt-Sept devraient approuver un "plan d'action" de la Commission en matière sociale, présenté début mars et limité à trois objectifs à l'horizon 2030.
Bruxelles souhaite augmenter à 78% le taux d'emploi, former chaque année au moins 60% des adultes et réduire de 15 millions le nombre de personnes menacées de pauvreté ou d'exclusion sociale.
La chancelière allemande Angela Merkel ainsi que les Premiers ministres néerlandais Mark Rutte et maltais Robert Abela ont renoncé au déplacement et participeront à distance, en raison de la situation sanitaire.

- "Manque d'ambition" -

Des partis de gauche ont organisé un contre-sommet et prévu de manifester samedi dans les rues de Porto. Le plan d'action sociale de l'UE "manque clairement d'ambition", estime Olivier De Schutter, rapporteur spécial de l'ONU sur les droits de l'homme. Il souligne que 700.000 personnes en Europe dorment à la rue chaque nuit et plus de 20 millions de travailleurs vivent dans la pauvreté en raison de l'augmentation des formes de travail précaire, notamment dans les nouvelles plateformes numériques.

Selon lui, "une course institutionnalisée vers le bas parmi les Etats membres conduit à une baisse des salaires (...) au nom de la compétitivité". Avec l'essor de la pauvreté depuis un an, notamment chez les jeunes et les travailleurs les plus exposés, la pandémie a pourtant "révélé l'importance du social" dans l'UE, a assuré à l'AFP le commissaire européen à l'Emploi, Nicolas Schmit.
L'austérité budgétaire, qui a dominé l'Europe sous l'influence allemande dans les années 2010, a peut-être vécu. Elle est considérée comme un échec par de nombreux économistes.

- Salaire minimums -

"On en a vu les conséquences: montée du populisme, de la pauvreté, du chômage. On a compris que les recettes n'étaient peut-être pas adaptées. Je crois que la leçon a été apprise", avance Nicolas Schmit. L'Europe a évolué: malgré ses divisions, elle a réussi à adopter l'an dernier un plan de relance de 750 milliards d'euros avec un endettement commun inédit.

L'une des premières mesures prises en 2020, au début de la crise, fut de suspendre le Pacte de stabilité qui impose des limites aux déficits budgétaires et à la dette publique. La mesure, toujours en vigueur, a permis aux Etats membres d'engager les dépenses nécessaires pour protéger les emplois et relancer l'économie. Bruxelles a récemment lancé des chantiers législatifs pour tenter de mieux protéger les travailleurs des nouvelles plateformes numériques ou imposer une convergence vers le haut des salaires minimum dans l'UE.

Les pays du Sud, comme la France, l'Italie, l'Espagne ou le Portugal y sont favorables. Mais les pays du Nord, attachés à leurs modèles nationaux performants, et ceux de l'Est, qui craignent de perdre leur compétitivité, rejettent toute harmonisation des salaires minimums. Résultat: les discussions traînent en longueur. Samedi se tiendra également un sommet UE-Inde en visioconférence pour relancer les relations bilatérales et reprendre des négociations sur un accord de libre-échange suspendues depuis 2013.

AFP

   

Votre avis nous intéresse, soyez le premier à vous exprimer !