Catastrophe :

La tempête Ida sème le chaos aux Etats-Unis, au moins 45 morts


Publié / Actualisé
New York est comme sonnée jeudi, frappée dans la nuit par des pluies torrentielles et des inondations soudaines et historiques, faisant au moins 17 morts dans la région, après le passage de la tempête Ida, semant le chaos du sud au nord des Etats-Unis. Le bilan total et encore provisoire des inondations atteint 45 morts, dont 15 à New York, 23 dans le New Jersey et plusieurs en Pennsylvanie et dans le Maryland
New York est comme sonnée jeudi, frappée dans la nuit par des pluies torrentielles et des inondations soudaines et historiques, faisant au moins 17 morts dans la région, après le passage de la tempête Ida, semant le chaos du sud au nord des Etats-Unis. Le bilan total et encore provisoire des inondations atteint 45 morts, dont 15 à New York, 23 dans le New Jersey et plusieurs en Pennsylvanie et dans le Maryland

Le maire de la mégapole américaine Bill de Blasio a annoncé à la presse que "neuf New-Yorkais" avaient perdu la vie dans la nuit, dont huit pris au piège dans leurs logements, des sous-sols rudimentaires, parfois insalubres, aménagés au pied d'immeubles d'habitations aux loyers inabordables.

Les personnes décédées, probablement noyées, étaient âgées de 2 à 86 ans et les pompiers ont porté secours à des centaines de résidents. Dans le New Jersey voisin, la mairie de la ville d'Elizabeth, a déploré quatre morts dans un même immeuble. Dans le même Etat, une autre personne est décédée à Passaic et trois près de Philadelphie, en Pennsylvanie selon des responsables locaux.

Mais les médias américains avancent des bilans plus lourds, de plus de 20 morts. Des rues, avenues, voies rapides ont été soudainement transformées en torrents, tant dans les quartiers de Brooklyn et de Queens que dans le comté de Westchester, au nord de New York. Dans ce comté huppé de bord de mer, des dizaines de véhicules étaient encore immergés jusqu'au toit jeudi et des sous-sols de jolies maisons traditionnelles de la côte Est dévastés par les eaux saumâtres et boueuses, montant parfois jusqu'à 60 cm.

"J'ai l'impression d'avoir tout perdu", a dit à l'AFP, en larmes, Marcio Rodrigues, garagiste de la commune de Mamaroneck, dans son atelier de voitures inondé. Le gigantesque réseau de métro de New York a partiellement redémarré jeudi, après l'inondation de nombreuses stations. Le NWS, le service météo américain, a enregistré un record absolu de 80 mm de pluie en une heure à Central Park.

- "Jamais vu" -

"J'ai 50 ans et je n'ai jamais vu autant de pluie", a témoigné Metodija Mihajlov, restaurateur dans le très chic Upper West Side, près du célébrissime parc, poumon vert de New York. "C'était comme dans la jungle, une pluie tropicale. Incroyable", a ajouté le commerçant.

Au milieu de la nuit, la nouvelle gouverneure de l'Etat de New York, Kathy Hochul, avait décrété "l'état d'urgence" suite aux inondations "majeures" dans tous les comtés frontaliers de la ville, concernant potentiellement quelque 20 millions d'habitants. La maire de New York, dont la ville se relève à peine de la pandémie, avait déploré un "événement météorologique historique". L'"état d'urgence" pour ces inondations est sans précédent pour la ville de New York, selon le service météo américain.

- "Réchauffement climatique" -

Jeudi, des New-Yorkais nettoyaient leurs caves et plusieurs responsables politiques pointaient du doigt le dérèglement climatique, deux semaines après les fortes pluies de la tempête Henri et neuf ans après l'ouragan Sandy. "Le réchauffement climatique est à nos portes et il va s'aggraver de plus en plus si nous ne faisons rien", a mis en garde le sénateur démocrate de New York, Chuck Schumer.

D'impressionnantes tornades et inondations ont aussi frappé en Pennsylvanie, dans le New Jersey - sous état d'urgence également - et dans le Maryland.
Les ouragans sont un phénomène récurrent dans le Sud des Etats-Unis. Mais le réchauffement de la surface des océans contribue à rendre les tempêtes plus puissantes, alertent les scientifiques.

Elles font notamment peser un risque de plus en plus important sur les communautés côtières, victimes de phénomènes de vagues-submersions amplifiés par la montée du niveau des océans.

L'ouragan Ida, rétrogradé en cyclone post-tropical, continue sa route vers le nord et fonce au-dessus de la Nouvelle-Angleterre. Le président Joe Biden se rendra vendredi en Louisiane, Etat du sud où Ida a touché terre dimanche, détruisant de nombreux bâtiments et privé d'électricité plus d'un million de foyers. "Nous sommes tous ensemble là-dessus. La nation est prête à aider", a simplement déclaré le locataire de la Maison Blanche.

AFP

   

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