Tennis :

Open d'Australie: joyeux anniversaire Alizé Cornet !


Publié / Actualisé
La Française Alizé Cornet a fêté ses 32 ans samedi à Melbourne avec une qualification pour les 8es de finale de l'Open d'Australie, un stade également atteint par Simona Halep et Aryna Sabalenka. (Photo : AFP)
La Française Alizé Cornet a fêté ses 32 ans samedi à Melbourne avec une qualification pour les 8es de finale de l'Open d'Australie, un stade également atteint par Simona Halep et Aryna Sabalenka. (Photo : AFP)

Peu avant 17h30 (07h30 françaises), le Grec Stefanos Tsitsipas menait deux sets à zéro face au Français Benoît Paire et le Russe Daniil Medvedev avait remporté le premier set contre le Néerlandais Botic van de Zandschulp.

Cornet, 61e mondiale, s'est qualifiée au bout de ses forces en retournant une situation compromise pour battre la Slovène Tamara Zidansek (29e) 4-6, 6-4, 6-2.

"C'était de la survie ! La chaleur de Melbourne ne m'avait pas manqué", a-t-elle lancé, radieuse après sa victoire décrochée le jour de son anniversaire. "Joyeux anniversaire à @alizecornet coéquipière, partenaire de lecture, écrivaine, joueuse de tennis et 8e de finaliste à @AustralianOpen", a tweeté sa compatriote Caroline Garcia, pour accompagner une photo des deux joueuses avec le président Emmanuel Macron lors d'une réception en 2019 à l'Élysée, après avoir décroché la Fed Cup.

La Française avait créé la surprise au 2e tour en dominant nettement l'Espagnole Garbine Muguruza (6-3, 6-3) mais elle a éprouvé de grandes difficultés à confirmer: elle a été menée 6-4, 4-1 !

- "Pas de solution" -

"Je ne trouvais pas de solution mais j'ai continué de me battre et c'est magique d'avoir gagné", a-t-elle reconnu. D'autant qu'elle restait sur trois éliminations consécutives au 2e tour à Melbourne, où elle avait atteint les 8es de finale en 2009.

"Treize ans après mon premier 8e de finale à l'Open d'Australie, je suis de retour !", a-t-elle lancé au public. Cornet participe à son 60e tournoi du Grand Chelem consécutif et a atteint les 8es de finale dans chacun des quatre Majeurs, sans jamais parvenir à se hisser en quarts.

Pour la sixième fois, elle tentera de le faire lundi, en affrontant la Roumaine Simona Halep (15e). A 30 ans, celle-ci avance sans faire de bruit mais sereinement dans le tableau.

Elle a écarté successivement la Polonaise Magdalena Frech (102e) 6-4, 6-3 en 1h29, puis la Brésilienne Beatriz Haddad (83e) 6-2, 6-0 en 1h06 et, samedi, elle n'a mis que 1h04 pour éliminer la Monténégrine Danka Kovinic (98e) 6-2, 6-1.

- Halep en confiance -

"Je me sens très bien, même s'il fait très chaud aujourd'hui, a confié l'ex-N.1 mondiale. J'ai très bien joué mais elle était un peu fatiguée." "J'ai de plus en plus confiance après une année difficile", a-t-elle prévenu. Éliminée en quarts l'an dernier, elle avait atteint la finale de l'Open d'Australie en 2018.

Après une saison tronquée par des blessures à répétition, la double lauréate en Grand Chelem (Roland-Garros 2018 et Wimbledon 2019) démarre bien l'année 2022. Elle a remporté le tournoi WTA de Melbourne avant l'Open d'Australie et se fraye sans trembler jusque-là un chemin dans le tableau du Majeur.

La qualification a, en revanche, de nouveau été compliquée pour la N.2 mondiale Aryna Sabalenka. Pour la troisième fois en autant de matchs, la Biélorusse a été fortement mise en danger avant de s'imposer 4-6, 6-3, 6-1 face à la Tchèque Marketa Vondrousova (41e).

"Je suis très heureuse, en particulier parce que je n'ai commis que dix doubles fautes", a-t-elle déclaré en souriant, référence à ses deux premiers matchs catastrophiques sur le plan de sa mise en jeu. Au deuxième set notamment, quand il a fallu renverser le cours de la partie face à la finaliste de Roland-Garros 2019, elle a passé 73% de ses premières balles et remporté 20 des 22 points joués sur son premier service.

Au prochain tour, elle affrontera l'Estonienne Kaia Kanepi (115e), qui a battu l'Australienne Maddison Inglis (133e) 2-6, 6-2, 6-0.
Se sont également qualifiées l'Américaine Danielle Collins (30e) et la Belge Elise Mertens (26e), qui s'affronteront pour une place en quarts.

AFP

   

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